El Proyecto AHORA (Asistentes Humanitarios Orientados para Referir y Ayudar) es un proyecto comunitario de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras financiado por la agencia federal Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA), cumple con el propósito de concienciar sobre la importancia de la intervención temprana y busca reducir el estigma relacionado a las condiciones de salud mental se adiestrará a personal de primera respuesta y a la comunidad general en Puerto Rico. Esta nueva subvención de la SAMHSA da continuidad al Proyecto AHORA. Una de las metas de este nuevo término es proveer adiestramiento a 720 personas anualmente, que suman unas 3,600 en un período de cinco años. En los talleres los participantes adquieren herramientas para que, cuando atiendan situaciones de crisis, puedan dialogar con las personas y concienciarlas sobre la importancia de buscar ayuda. Asimismo, los participantes aprenden a identificar señales y reconocer los síntomas de una persona que puede estar atravesando por un reto de salud mental. Como parte de esta propuesta se lograron acuerdos para ofrecer el adiestramiento a personal de la Policía de Puerto Rico, el Negociado de Bomberos, el Departamento de la Familia, el Departamento de Justicia, entre otras instituciones.

La doctora Carol Y. Irizarry Robles es la proponente de la propuesta, y actual investigadora asistente del Instituto de Investigación Psicológica (IPsi). Las subvenciones anteriores aprobadas habían sido sometidas en coordinación con el Departamento de Consejería para el Desarrollo Estudiantil (DCODE) del recinto.  Para esta tercera ocasión el Proyecto AHORA llevará a cabo sus funciones en una colaboración entre el IPSI y la Escuela Graduada de Consejería en Rehabilitación.

El taller está disponible de forma presencial o virtual. Las personas interesadas en participar de los adiestramientos deben ser residentes de la isla y tener más de 18 años. Para más información puede ingresar a la página de Facebook del Proyecto AHORA o a través de los correos electrónicos: carol.irizarry@upr.edu o proyecto.ahora@upr.edu.