Alberto Ortiz Díaz, Ph.D.
Investigador Visitante
albertoortizdiaz@gmail.com

Alberto Ortiz Díaz se crió en la diáspora puertorriqueña entre Nueva Jersey y Filadelfia en los años 1980s y 1990s. Ha estudiado en varios estados y países. Obtuvo su doctorado en la Universidad de Wisconsin-Madison en el 2017. Su tesis fue dirigida por el historiador puertorriqueño Francisco Scarano Fiol. Actualmente, es profesor asistente de historia y estudios de salud global en la Universidad de Iowa, donde ha servido en esta capacidad desde el 2018. Sus intereses e investigaciones abarcan múltiples épocas y temas, incluyendo la esclavitud, la encarcelación, y la muerte en el Caribe; intersecciones de medicina y creencia en el Caribe hispano; la atención médica en las cárceles puertorriqueñas; curanderos y curanderismo en el mundo Atlántico negro; y enfermedades, imperialismo, y el cuidado de salud transnacional.

Actualmente, Ortiz Díaz está basado en el Instituto de Estudios del Caribe terminando de investigar y escribir su primer libro, tentativamente titulado Resucitando los vivos muertos: correccionales y rehabilitación en Puerto Rico y el Caribe. El libro explora los papeles fundamentales que las personas encarceladas, los profesionales de la salud, y sus interlocutores han desempeñado en la configuración de la historia médica, (neo)colonial, y nacional. Sostiene que varias comunidades de cuidado se unieron en las penitenciarías y más allá de éstas a mediados del siglo XX para crear y promulgar de manera imperfecta culturas de corrección y rehabilitación orientadas a la solución. Durante este período, practicas científicas y humanistas contribuyeron a resucitar a los “vivos muertos,” una alegoría con orígenes en la antigüedad, la época medieval, y la esclavitud racial Atlántica que resurgió para capturar lo que significó estar encarcelado.

Resucitando los vivos muertos se enfoca en comunidades de rehabilitación que se entrelazan (por ejemplo, médicos, psicólogos y psiquiatras, trabajadores sociales, personas de fe, y humanistas, así como presos, sus familias, y redes sociales extendidas) para ofrecer una nueva historia interpretativa de la salud en las prisiones. El libro subraya que analizando el bienestar puede proporcionar una ventana única no solamente a las vidas de los convictos, sino también a las múltiples comunidades tras las rejas y la sociedad en general. Para desarrollar esta historia, confía en una variedad de fuentes de archivos y bibliotecas.

Publicación más reciente:

Pathologizing the Jíbaro: Mental and Social Health in Puerto Rico’s Oso Blanco (1930s to 1950s)