¿Por qué estudiar geografía?

La Geografía es una actitud hacia la vida; representa conocer todo nuestro ambiente natural y social, desde una perspectiva integrada. Esta mirada nos permite hacer un uso más eficiente de los limitados recursos que nos rodean. Un geógrafo no solo conoce dónde están los recursos naturales y humanos sino cómo y cuándo utilizarlos eficientemente. En la sociedad hedonista en que vivimos es difícil entender esta responsabilidad histórica. Nuestro mundo está lleno de personas que creen que la Geografía se limita a memorizar países, capitales, ríos, montañas y dibujar mapas. Estudiar Geografía genera la impresión que es parte de la preparación para ser maestro de estudios sociales o ambientalista; por eso, muchos hemos enfrentado miradas y gestos de incredulidad, así como comentarios y preguntas cuando decimos que estudiamos Geografía.

Incluso muchos de nuestros seres queridos tienen una visión errónea y creen que quienes estudian geografía se mueren de hambre, porque piensan que no hay mucho trabajo y el que hay paga muy poco y no vale la pena. Estudiar Geografía constituye un reto en Puerto Rico, particularmente, pues quienes dominan y controlan la opinión pública no entienden la relevancia de la educación geográfica dentro de la formación intelectual. ¿Cómo se relacionan la corrupción, el desempleo, la inequidad y la pobreza en nuestro país? ¿Por qué nos afectan los conflictos políticos y religiosos en otras partes del mundo? ¿Dónde se originan los problemas de inseguridad alimentaria y escasez de agua que amenazan la subsistencia? ¿Qué importancia tiene el cambio climático y qué debemos hacer ante esta situación? Todo esto y mucho más es Geografía.