La estudiante subgraduada, Dariana Gil Hernández, participa de importante internado en la Universidad de Wisconcin-Madison

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Felicitamos a la estudiante  Dariana Gil Hernández quien actualmente es estudiante subgraduada de psicología y música en la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Rio Piedras. Además, es asistente de investigación desde el 2019 en el Laboratorio de Neurociencia Cognitiva y Afectiva del Instituto de Investigaci’pn Psicológica, dirigido por el profesor Giovanni Tirado

Durante el verano Dariana tuvo el honor de participar del programa “Psychology Research Experience Program” (PREP) de la Universidad de Wisconsin-Madison por 10 semanas. Este programa, donde participaron 8 estudiantes de diferentes partes de EEUU, se enfocaba en ofrecer la oportunidad de desarrollar  proyectos de investigación en un laboratorio con mentores de dicha universidad. En  el caso de Dariana, ésta nos cuenta, que tuvo el privilegio de trabajar en el “MIDUS (Midlife in the United States) Project”, el cual es parte del “Center for Healthy Minds” (CHM); un estudio nacional longitudinal sobre la salud y el bienestar. Su mentora principal fue la Dra. Stacey Schaefer y su mentora estudiante de posgrado fue la Dra. Anna Finley. Este programa de 10 semanas tuvo talleres de ciencias de datos y software, al igual que diferentes actividades virtuales (charlas de facultad, “tours” de los laboratorios virtuales, entre otros) con el enfoque de enriquecer el conocimiento y destrezas como investigadores. Al final del programa partició de un simposio virtual donde pudo presentar sus proyectos de investigación a través de la plataforma “Zoom”.

El título de su investigación fue “The relationship between emotion-modulated eyeblink startle magnitude, anxiety, and emotional memory across the lifespan”. En este proyecto se realizaron análisis secundarios de la data del proyecto de neurociencias del “MIDUS Project” para examinar cómo las respuestas emocionales en adultos mayores con altos niveles de ansiedad y alta sensibilidad a amenazas pueden diferir a las predicciones de las teorías de emoción en el envejecimiento, como la teoría de selectividad socioemocional. Para esto, se analizó una muestra de 115 participantes, con una edad promedio de 40 años y un rango de edad de 26-76 años. Se utilizaron los datos de ansiedad de rasgo obtenidos del STAI-X2, magnitudes de reflejo de parpadeo (EBR) a imágenes negativas de la tarea psicofisiológica, la cantidad de imágenes negativas recordadas de la tarea de recuerdo libre, y datos demográficos de raza, género y educación que se usaron como variables control. La hipótesis general de esta investigación fue que los adultos mayores que reportaran mayores niveles de ansiedad de rasgo y tuvieran mayores magnitudes de reflejo de parpadeo durante imágenes negativas, reflejarán respuestas emocionales más pobres que los adultos mayores con bajos niveles de ansiedad y pequeñas magnitudes de reflejo de parpadeo durante imágenes negativas. Los resultados presentaron que la interacción entre las magnitudes del reflejo de parpadeo a imágenes negativas en edad y ansiedad fueron significativas (p = 0.043), dado que, para individuos con altos niveles de ansiedad de rasgo, a medida que la edad aumenta, también las magnitudes de EBR. Esto resultó en una diferencia significativa entre ansiedad de rasgo en la vejez, ya que los adultos mayores con altos niveles de ansiedad demostraron mayores magnitudes de reflejos de parpadeo a imágenes negativas que los adultos mayores con baja ansiedad (b = 0.36, p = 0.02). Este proyecto fue pre-registrado en el “Open Science Foundation” y se puede acceder a través de este enlace: https://osf.io/nfwcj. Mas adelante ella espera estudiar el efecto persistente luego del desplazamiento de la imagen negativa, ya que podría ser una manera en que la ansiedad contribuya a sesgos en la memoria negativa. Se espara en un futuro cercano publicar esta investigación luego de esta experiencia.

Felicitamos a Dariana, a su equipo de treabajo y el Dr. Tirado por tan exceente oportunidad.

 

 

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