El Dr. David Pérez Jiménez galardonado con el premio National TRIO Achievers 2017

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Por Ashley A. Torres Rodríguez
Reportera
Oficina de Comunicaciones
Recinto de Río Piedras, UPR

Fotos por Javier R. Figueroa Negrón

A sus 18 años, David Pérez Jiménez fue elegido por el Programa de Servicios de Apoyo Estudiantil (PSAE) para ser admitido condicionalmente a la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras (UPR-RP). Para todos los efectos, era una prueba, tras no haber sido aceptado de manera regular. No obstante, había demostrado ser un estudiante prometedor.

De esa ‘prueba’ ya han pasado 34 años. Hoy en día, después de culminar su carrera universitaria y ya ejerciendo profesionalmente en el área de investigación y psicología, el ahora director interino del Instituto de Investigación Psicológica (IPsi), de su Alma Máter, fue reconocido por el Concilio de Oportunidades en la Educación (Council of Opportunity in Educationcomo uno de los National TRIO Achievers 2017, por sus logros y las notables contribuciones que ha hecho a lo largo de su carrera.

El doctor Pérez Jiménez viajó recientemente a la capital de los Estados Unidos, Washington D.C., para participar de una actividad organizada por el concilio, donde, junto a él, se premiaron a otros cuatro exitosos exparticipantes del Programa TRIO. El Programa TRIO es uno de alcance comunitario y de servicios estudiantiles, diseñado para identificar y brindar servicios a personas que provienen de entornos desfavorecidos.

Mientras, el Programa de Servicios de Apoyo Estudiantil (PSAE) es uno de los ocho programas que componen la sombrilla del programa federal TRIO, dirigidos a servir y ayudar a individuos de bajos ingresos, estudiantes universitarios de primera generación y personas con discapacidades a progresar a través de la educación.

“Este premio tiene un significado muy especial para mí”, aseveró el doctor en psicología social durante su mensaje de agradecimiento. “Gracias a los programas de TRIO fui admitido en la UPR, pude terminar una licenciatura en psicología, y, más tarde, una maestría y un doctorado en psicología de la comunidad social. Gracias al Programa TRIO, pude realizar estudios posdoctorales y pude ubicarme en una carrera de investigación en la UPR donde estudié y donde he estado llevando a cabo mi carrera profesional”, añadió. Pérez Jiménez lleva 22 años ejerciendo la docencia en el Departamento de Psicología.

Para el investigador, el completar estudios universitarios representaba un reto, pues era producto de una familia de escasos recursos económicos asentada en un barrio donde la criminalidad formaba parte de la normalidad. “Crecí en comunidades pobres caracterizadas por altos niveles de delincuencia, crimen y drogadicción”, aseguró. Asimismo, manifestó que además de él y su segundo hermano, no podía recordar ningún amigo de la infancia que haya ido a la universidad y, menos aún, -por supuesto- que haya obtenido un título universitario.

“En mi vida, el programa significó la diferencia entre el éxito y el fracaso”, puntualizó el psicólogo social-comunitario.

Multiplicidad de logros

Además de haber culminado sus estudios doctorales y postdoctorales, Pérez Jiménez destaca como parte de sus logros las contribuciones que ha hecho durante su carrera de investigación. Sus áreas de estudio y temas de publicación incluyen la prevención del VIH/ETS, la violencia de pareja, el consumo problemático de alcohol, y la violencia vial o psicología del tránsito.

También fue seleccionado dos años como Profesor Visitante (2010-2012) en el Centro de Estudios de Prevención del SIDA, del Departamento de Medicina, de la Universidad de California en San Francisco.

Amén de sus conquistas, el catedrático considera “replicar lo que otros hicieron conmigo” como el más importante de sus éxitos, pues -durante su participación en PSAE-, recibió la ayuda y mentoría de varias personas que fueron esenciales a lo largo de su carrera universitaria. Por tal razón, nunca duda de servir como mentor y ayudar a los estudiantes con el fin de “contribuir a la formación de buenos ciudadanos”.

“Para lograr triunfos en la vida cuando uno viene de un ambiente tan adverso, son muchos los elementos que están en juego. Por lo que, ciertamente, el encontrar personas en el camino que te den apoyo es decisivo y fundamental a la hora de formarte para alcanzar tus metas”, finalizó el doctor Pérez Jiménez.

 

Fuente: http://www.uprrp.edu/?p=14904

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