¿Por qué estudiar geografía?

 

Estudiar geografía constituye un reto en nuestra querida Isla. Todos hemos enfrentados miradas insólitas, preguntas y  gestos incrédulos cuando decimos que estudiamos geografía o que deseamos ser geógrafos/geógrafas. Nuestro mundo está lleno de personas que creen que la geografía se limita a memorizar países, ríos, capitales, montañas y dibujar mapas. Ciertamente, tenemos hasta  queridos con una visión errónea sobre nuestra profesión.

En Puerto Rico, estudiar geografía genera la impresión que es parte de la preparación para ser maestro de estudios sociales o ambientalista. Hasta nuestras amistades y familiares creen que es una preparación para “morirse de hambre” debido a que no hay trabajo, paga muy poco y no vale la pena. Claro, en el país en donde los chismosos, faranduleros y fanáticos (políticos y religiosos) dominan y controlan la opinión pública, es difícil entender la relevancia de la educación geográfica dentro de la formación intelectual de nuestros hijos.

Más que una disciplina, la geografía es una actitud hacia la vida. La geografía representa conocer todo nuestro ambiente natural y social desde una perspectiva integrada. Esta mirada nos permite tener un uso más eficiente de los limitados recursos que nos rodean. Un geógrafo no solo conoce donde están los recursos naturales y humanos sino como y cuando utilizarlos eficientemente. En la sociedad hedonista que vivimos es difícil entender esta responsabilidad histórica. ¿Cuantos puertorriqueños están preocupados por la creciente crisis alimentaria que estamos enfrentando gracias al desarrollo económico que experimentan los asiáticos? .¿Cuanto conocemos sobre la relación entre la expansión urbana hacia las montañas de Puerto Rico y la calidad del agua que bebemos?, ¿Cómo nos afectan diariamente los conflictos en el mundo árabe?  Esto es geografía.

¿Cómo se distribuye espacialmente los cientos de casos de delito Tipo I que estamos registrando este año?….quizás entendiendo su geografía podríamos articular una mejor respuesta, ¿Cómo pueden transitar 2 millones de vehículos de motor en 3,500 millas cuadradas?,  ¿Cual es el patrón geográfico de la corrupción, pobreza y contaminación en la isla?. ¿Cuanto subirá el nivel del mar con el calentamiento global que estamos experimentando?,¿Cuál es la región geológicamente más vieja de la isla?, ¿Porqué hay diferencia de clima entre el norte y sur de la isla?,  ¿Porqué los mayores centros comerciales se ubican sobre los mejores terrenos agrícola?, ¿Porque se proyecta Brasil como la mayor potencia económica de toda América en los próximos 20 años?….¿Qué efecto tiene sobre la política y economía puertorriqueña el desplazamiento de los Estados Unidos como la mayor potencia económica?, ¿Porqué la isla tiembla 3 veces al día?,  ¿En qué región de la isla se concentra la violencia contra las mujeres o el hostigamiento hacia los niños?, ¿Porqué Bayamón contiene la mayor concentración de Iglesias Discípulos de Cristo y de pizzerías en toda la isla?, ¿Porqué el Mt. Everest es el pico más alto del planeta?  Desconocer las contestaciones a las anteriores preguntas es desconocer la geografía de nuestro país, hemisferio y el mundo en que vivimos.

El conocimiento geográfico es fundamental en todo esquema de aspiración de superación de la sociedad. La ecuación es sencilla: Sin geografía no puede haber conocimiento de nuestro hábitat. Si educas a los niños de hoy, mañana no tendrás que castigar a los adultos. Sin este conocimiento no puede construirse un desarrollo nacional. Esta idea no es nueva, fue idea de Don Eugenio María de Hostos…..El Ciudadano de América.