Transfondo Histórico

La Escuela Graduada de Trabajo Social es la escuela profesional más antigua de la Facultad de Ciencias Sociales y la segunda escuela graduada del Recinto de Río Piedras. Su origen se remonta al año 1929 cuando la Universidad ofreció un curso de trabajo social con crédito académico. Posteriormente, se organizó el Departamento de Trabajo Social en la Facultad de Pedagogía el cual ofrecía un programa graduado de dos años, que fue aprobado en el 1934 por la American Association of Schools of Social Work, para ese tiempo el organismo acreditador de escuelas de trabajo social.

En el año 1943-44, el Departamento de Trabajo Social se incorporó a la Facultad de Ciencias Sociales y tres años después, en el 1947, fue readmitido como miembro de la American Association of Schools of Social Work, hoy Council on Social Work Education. Para esa misma fecha, el Departamento de Trabajo Social cambió su organización a una escuela profesional graduada. El Consejo Superior de Enseñanza de Puerto Rico aprobó en el 1954, la concesión del grado de Maestro en Trabajo Social a los  alumnos que llenasen los requisitos de los dos años de estudios graduados en la Escuela e hizo retroactiva la disposición mediante examen a título de suficiencia a los graduados que desde 1949 habían recibido un Certificado.

En septiembre de 1955, se creó la Unidad de Investigación Científica de la Escuela para llevar a cabo estudios en el campo del trabajo social, orientar a las agencias sociales de la comunidad en la práctica de la investigación científica y estimular la aplicación de los nuevos conocimientos en el ejercicio de la función docente.

Los y las profesionales formados en la EGTSBL se insertaron principalmente en las comunidades del país y en los servicios de bienestar social ofrecidos a través del aparato gubernamental. Algunos se ubicaron en organizaciones privadas. La preocupación por la excelencia académica y el desarrollo de la investigación como herramienta de apoyo fueron aliados en este proceso de crecimiento y reconocimiento académico de la formación profesional en trabajo social. Fue tanto así que la facultad de la Escuela fue instrumental en el desarrollo de programas de trabajo social en Cuba, Guatemala y Venezuela.

A solicitud de la Escuela, el Consejo de Educación Superior autorizó en su reunión del 8 de mayo de 1970 la creación de un fondo dotal denominado “Fondo Dorothy D. Bourne” para auspiciar las Conferencias Conmemorativas Dorothy D. Bourne mediante Certificación número 67 del año Lectivo 1969-70 en honor a la primera Directora de la Escuela. La celebración de las Conferencias se inició en 1977, llevándose a cabo estas cada dos años desde entonces.

El Programa de Maestría en Trabajo Social ha sido acreditado de manera consecutiva desde el 1947.  La última visita de re acreditación se llevó a cabo en enero del 2008.  Como resultado, el Council on Social Work Education (CSWE) re acreditó el programa hasta el año 2018, otorgando  el tiempo máximo permisible por este organismo acreditador de los programas de educación en Trabajo Social en Estados Unidos y Puerto Rico.  Esta acreditación garantiza que las personas que obtienen el grado de Maestría en Trabajo Social de la Escuela puedan ser candidatos para becas de estudios graduados en trabajo social, puedan ser admitidos a programas doctorales y post-doctorales en universidades de Estados Unidos y Canadá, así como  desempeñarse como profesores y  ejercer la profesión de trabajo social en dichos países.

El desarrollo de la Escuela Graduada de Trabajo Social Beatriz Lassalle ha sido constante. En la actualidad, es la única institución de trabajo social en Puerto Rico  y el Caribe que ofrece un grado doctoral. El énfasis del mismo también es pionero en el país, se concentra en el análisis, formulación y administración de la política social.

El Edificio de la Escuela Graduada de Trabajo Social Beatriz Lassalle está actualmente localizado en el cuadrángulo de la Facultad de Ciencias Sociales entre el Edificio Carmen Rivera de Alvarado y el Edificio Ramón Emeterio Betances.