Cooperativismo en Puerto Rico

Los orígenes del cooperativismo en Puerto Rico se remontan a la época de los indios Taínos, quiénes labraban, cultivaban y cosechaban la tierra, así también cazaban y colaboraban con todas las tareas del yucayeque en conjunto. Luego los jíbaros organizaban “juntas” o grupos de ayuda mutua para cultivar y cosechar la tierra. Ese producto no se pagaba, sino que se intercambiaba entre los pobladores.

Al llegar al siglo XIX comenzó a difundirse la doctrina cooperativa en la isla, siendo fuertemente respaldada e impulsada por líderes de todos los sectores del país. Entre ellos Santiago Andrade, Eugenio María de Hostos, Dr. José Celso Barbosa, Román Baldorioty de Castro, Manuel Fernández Juncos, Ramón Emeterio Betances, Salvador Brau, Rosendo Matienzo Cintrón, Luis Muñoz Rivera, Cayetano Coll y Toste, Miguel Casado y Ramón Gandía Córdova. La Iglesia Católica y las Logias Masónicas hicieron una enorme contribución al desarrollo del cooperativismo y su contenido social en Puerto Rico.

En 1873 Santiago Andrade fundó la sociedad de socorro mutuo “Los Amigos del Bien Público”, donde se practicaba el ahorro y la ayuda al obrero, además de ayuda a las familias de los difuntos y ofrecía educación a los obreros. Para 1893, el Dr. José Celso Barbosa organizó la sociedad cooperativa “El Ahorro Colectivo”.

Luego de la Guerra Hispanoamericana, pasaron 22 años para que algunos sectores de Puerto Rico retomaran la idea de la organización cooperativa como forma de desarrollo económico. El líder Rosendo Matienzo Cintrón cabildeo en pro del desarrollo de la primera Ley de Cooperativas de Puerto Rico, conocida como la Ley número 3 del 6 de mayo del 1920. El cooperativismo fue promovido en la isla por el gobierno estadounidense y el gobierno insular a través de fondos que se asignaban por medio del Nuevo Trato de Estados Unidos.

Mujeres y hombres han contribuido a la teoría y la práctica del Cooperativismo en Puerto Rico. Entre ellos contamos con Ana María O´Neal (1894-198) y el Monseñor Antulio Parrilla Bonilla (1919-1994), ambos profesores del Instituto de Cooperativismo. Ana María O´Neal fue pieza clave en la llegada del padre Joseph MacDonald a Puerto Rico, además de la autoría de varios textos sobre Cooperativismo. Por su parte, Antulio Parrilla también produjo textos sobre Cooperativismo que no pierden su actualidad por su visión crítica.
Para más información, pueden visitar la página de La Liga de Cooperativas de Puerto Rico y la de la Cooperativa de Seguros Múltiples.